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EUA: pesquisa avalia as consequências econômicas do fim do uso de antibióticos na produção de leite

26/04/2018 08:54:57 - Por: Feedstuffs, traduzidas pela Equipe MilkPoint

Tratamentos com antibióticos podem ameaçar a saúde pública por meio da criação de bactérias resistentes a essas medicações.

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Os produtores de leite usam antibióticos para manter seus rebanhos saudáveis, mas, ao mesmo tempo, esses tratamentos podem ameaçar a saúde pública por meio da criação de bactérias resistentes a essas medicações. Embora o impacto quantitativo de tais antibióticos em humanos não seja completamente compreendido, um novo estudo da Universidade de Cornell identificou o custo financeiro que a eliminação do uso de antibióticos teria nas fazendas leiteiras dos EUA - uma descoberta que poderia ajudar a orientar a política regulamentadora.

O estudo, The Farm Cost of Decreasing Antimicrobial Use in Dairy Production, publicado no PLOS One em março, mostra que o custo de dispensar antibióticos nas fazendas leiteiras seria em média de US$ 61 por vaca anualmente.

"Se os consumidores ou políticos quisessem implementar a produção de leite livre de antibióticos, não seria um alto custo para os produtores, mas é viável que eles peçam para ser compensados", disse Guillaume Lhermie, autor principal e aluno de pós-doutorado da Faculdade de Medicina Veterinária de Cornell. "Queríamos ver o que ganharia e o que perderíamos com esse tipo de regulamentação".

O artigo faz parte de um projeto maior, financiado pelo Fundo de Risco Acadêmico do Centro Atkinson para um Futuro Sustentável, no qual uma equipe interdisciplinar está analisando o impacto de regulamentações que visam reduzir o uso de antimicrobianos na pecuária. O objetivo é criar um modelo sustentável que proteja a saúde humana e animal, bem como os meios de subsistência dos produtores.

Como essa questão tem tantas partes móveis, a equipe está adotando uma abordagem sistêmica que envolve pesquisadores em epidemiologia, sociologia do desenvolvimento e economia agrícola e de saúde, disse a universidade em um artigo do "Cornell Chronicle".

"Essa questão de resistência antimicrobiana não é apenas uma questão básica de ciência", disse Yrjö Gröhn, professor de epidemiologia e pesquisador principal da James Law. "Você precisa incluir esses conceitos sociais, os comportamentos e a economia das pessoas se realmente quiser resolvê-los e causar um impacto na sociedade”.

Para examinar o efeito de limitar o uso de antibióticos na produção de leite, Lhermie e Gröhn, juntamente com Loren Tauer, professor da Escola de Economia e Gestão Aplicada Charles H. Dyson, de Cornell, modelaram um rebanho leiteiro de 1.000 vacas e calcularam um nível médio das nove doenças bacterianas mais frequentes das vacas leiteiras encontradas nos países ocidentais. Os pesquisadores então calcularam os custos líquidos de proibir o uso de antimicrobianos, bem como os cenários envolvendo diferentes preços de tratamento e períodos de retirada do leite.

Eles determinaram que o custo de proibir o uso de antimicrobianos seria, em muitos casos, relativamente menor - US $ 61 por vaca por ano - desde que os regulamentos não ameacem a sustentabilidade da produção de leite, informou a universidade.

Os pesquisadores pretendem estender esse modelo para incluir a produção de carne suína, aves e carne bovina. Gröhn enfatizou que, além de tais impactos financeiros, a equipe também levou em consideração o bem-estar animal. "Você simplesmente não pode decidir não tratar animais para doenças", disse ele. "Isso é antiético".

À medida que o projeto avançar, a equipe se concentrará nas consequências para a saúde e na análise de custo/benefício do uso de antibióticos na agricultura animal.

“Eu acho que a verdadeira motivação para este estudo é que, como sociedade, enfrentamos difíceis trocas. Isso soa quase literal demais, mas (você sabe) o velho ditado: "Não existe almoço grátis"? Não existe um hambúrguer grátis”, disse Donald Kenkel, professor da Joan K. & Irwin M. Jacobs de análise e gestão de políticas e pesquisador coprimário. Então, temos que fazer essa escolha difícil”.

Kenkel continuou: “Estamos preocupados com a saúde humana, estamos preocupados com a saúde animal e estamos preocupados com a produtividade agrícola. Como podemos fazer concessões quando políticas que podem ser boas para a saúde animal e a produtividade agrícola podem prejudicar a saúde humana? É o que a análise de custo/benefício está tentando criar: uma maneira de quantificar essas compensações”.

O projeto visa educar os políticos para que possam tomar decisões informadas sobre a sustentabilidade do uso de antibióticos. Lhermie e Kenkel apresentaram recentemente sua pesquisa na reunião anual da Society for Benefit-Cost Analysis em Washington, DC. O evento - que aborda questões de energia, transporte, saúde humana e agricultura - contou com a participação de economistas, acadêmicos e representantes de organizações governamentais e não-governamentais.

"A resistência aos antibióticos não reconhece fronteiras", disse Lhermie. “Ela pode viajar dos EUA para qualquer lugar do mundo e vice-versa, portanto há uma escala de tempo, mas também uma escala geográfica a ser considerada. Sabemos que haverá consequências em outros países, então há questões de governança global que também são importantes”.